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エリザベス 神なき遺伝子【映画】

2020/03/13


 遺伝子工学の科学者ヴィクター・リード博士とそのチームは、人間のクローンに成功し、生まれた女児にエリザベスと名づけます。その情報がマスコミにリークされ、重役会議は人類初のクローン人間の発表を決断します。エリザベスは額に大きな針を刺されその末端が額に露出していましたが、公開された彼女の写真は修正され彼女の額は無傷でした。
 記者会見でヴィクターは、エリザベスのドナーは主に自分で、自分は彼女の父というより兄であると説明しています。また、クローンは神の意志に反しないかという記者の質問に、すべての生命は神の前に平等だと答えています。

 彼が妻のクレアと2人の娘たちの待つ自宅に帰ると、家政婦のメアリーが息子イーサンが段々手に負えなくなってきていると訴えます。イーサンは生まれ持っての難病で、長くは生きられないと言われていましたが、次第に悪化する暴力的な症状のため監禁状態にありました。
 エリザベスのことが公になると、クローンに反対する人たちが病院前でデモを起こし、ヴィクターはエリザベスを密かに病院から連れ出し自宅にかくまいます。しかし彼の治療に批判的な看護師ローラがその情報をマスコミにリークします。ローラが盗み撮りして公開したエリザベスの写真には、額に端子が写っていました。内部告発をしたローラはチームを抜け、テレビに出演し、人道的であるとは言えないエリザベスにたいする治療について語ります。
 今度はヴィクターの家の前が反対派のデモで騒然とし、彼は家族とエリザベスを連れて家を出ることを決意します。

 作品の解説では多くの場合ホラーとなっていますが、エリザベスがモンスター化して博士を襲うとか、そういった内容はありません。これはホラーというよりクローン技術に目を向けた社会ドラマです。彼女はあくまで普通の赤ん坊です。ヴィクター・リード博士が、彼女を健全な人間として育てようとするあまり、いささか目に余る治療をし続け、そのことが看護師ローラの反感をかうことになります。エリザベスの存在はローラの内部告発によって露顕し、多くのクローン人間反対論者たちが抗議のデモを展開します。
 ヴィクターはいささか傲慢な科学者として描かれ、エリザベスが元気に発育すれば地位や名声を欲しいままにできると考えているようです。一方、クローン反対派もまた独善的な無能者のように描かれています。反対派の主張は、クローンは神への冒涜であるとか、親や兄弟といった概念が失われてしまう、そんな世界に住みたいか、といった安直な正義感で異を唱え、クローン技術によって癌やアルツハイマーといった様々な病苦を克服できる可能性には目を向けません。
 賛成派は極少数で、医療技術の進歩として期待し一定の評価を与えています。

 この映画は、クローン技術をどのように評価する立場で作られたのでしょう。観ている限り、博士も悪者で、反対派も愚者の集団にしか受け止められません。
 歴史的にも新しい学説や技術はしばしば宗教的弾圧を受け、人々の非難の的になりました。そうした人間社会の特性を批判しているのでしょうか。

 エリザベスを巡るドラマともう1つ、難病を抱えた子供イーサンのエピソードもひじょうに悲惨です。家政婦メアリーが高齢になってようやく授かった息子イーサンは、深刻な難病に苦しみ、凶暴化し暴れまわります。ヴィクターはこれまでにもイーサンを診て来たようですが、エリザベスを生むための遺伝子操作実験としてイーサンが利用されてきた節があります。そのことは詳しく語られませんが、末期的症状を来した息子を前に、父親が、ヴィクターに対し、あんたのせいだと怒りをぶつけています。

 人々の賛否をよそに、クローン技術は着実に進歩しつつあり、それを止めることはできないところまできている。我々はそれを受け入れるべきだ。これはヴィクターの言葉ですが、皆さんはどう思います? クローン技術の人間への応用は、恐ろしい弊害を産むことになるのでしょうか。それとも病苦から人々を救う光明となるのでしょうか。
 単純に結論づけることは難しいと思いますが、科学技術が進歩し続けるのもまた事実でしょう。人間社会はそれ自体がホラーに似ています。

原題:CLOSER TO GOD。
2014年アメリカ、81分、2016年日本公開。
監督、脚本:ビリー・セニース。
出演:ジェレミー・チャイルズ、シェリーン・ニューマン、シャノン・ホップ、デヴィッド・アルフォードほか。

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