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シェアメイト【小説】

2019/06/17


 女性と住まいをテーマにしたホラー短編集です。作品紹介にはそのように書かれていますが、ホラーと言っても怪奇現象や恐ろしい悪霊が出てくるわけではありません。出て来はしないのですが、まったく出てこないともありません。それは人の心に依存したものです。他人の話しとして聞くと、そんなこともあるんだと感心させられるていどのものですが、本著に描かれた体験を自分のことに置き換えて考えるとかなり恐ろしいものになります。なかなか技巧的なホラーですね。なので読む人によっては恐怖の程度も大きく変わって来るでしょうし、見える人には確かに見えるのでしょう、霊的なそれが。
 ものものしい仕掛けで読者を恐怖に陥れるホラーももちろん大好物なのですが、我々の日常にひそみ、もしかしたら気づかずに見逃している、そんなホラーもなかなか怖いです。
 ホラーとは知らずに読むとそうは思わないかもしれません。そうしたところに作者の洗練された技巧を感じます。すごいです。

 シェアメイト:ミサは中学生の頃に同居していた叔父に性的暴力を受けそうになるのですが、階段を上がって来る物音に救われます。しかし男性不信になってしまった彼女は成人してからも結婚を考えず、幼馴染のミカとシェアアウス生活を始めることになります。ミカも子供の頃に父親から暴力を受けており、そんな2人の暮らしは順調でした。ところが2人で行った初めての海外旅行で暮らしは一変してしまいます。

 おばあちゃんの家:麻美の実家の祖母が他界し、認知症を患っていた義母の面倒を看ていた有紀江はすでに夫も亡くしていて独り暮らしになります。麻美の母は有紀江の今後を案じて祖母の遺産相続を辞退し、実家を有紀江に譲ることにしました。ところが有紀江に男ができ、もし彼女が結婚することになれば実家は売り払われてしまうかもしれない、そう心配した母は寝込んでしまいます。麻美も自分が生まれ育った実家が他人のものになってしまうのは嫌でした。有紀江が守り続けてくれる信じていたのです。事情を聴くために麻美が実家を訪れると、有紀江はいなくて見知らぬ男が住んでいました。

 魔取り:パティオのある豪邸 天野邸は女にとって理想の家でした。奇遇にもそこに住むチャンスが訪れます。主の潤一郎は糖尿病を患っていてインシュリンの注射を打たねばならず、看護師の資格を持つ家政婦を募集していたのです。妻の峰子のおメガネにかなって女は住み込みで働くことになるのですが、家を深く愛し執着する女の執念が家族を思わぬ運命に巻き込んでゆきます。

 我を忘れる:智子は50を過ぎて夫とケンカして家を飛び出してしまいますが、街中で死して霊体となった化した若い女性に出会います。その女性は生前の記憶がなく自分の容姿も判らない状態でした。智子は彼女の思いを満たすために、生前の彼女について調べることにします。生身の女性と霊体の女性の奇妙なコンビは、調査を続けるうちに1つの殺人現場にたどり着きます。

 食べごろし:飲み会の帰りの電車の中で、亜紀は見知らぬ女性に話しかけられ、箱入りのメロンをもらいます。女性は自分がメロンを食べられなくなった経緯についてとうとうと語るのですが、眠気で意識がもうろうとする亜紀はその半分も聞いていません。翌朝、自宅にメロンがある理由をすぐには思い出せないほどでした。しかしこの出来事が、のちのち彼女に大きな影響を与えることになるのでした。

 楽園:デパートの宝石売り場の店員をしていた明日香は、悪質なクレーマーにつきまとわれ職を退くことになります。実家の帰ってみると、母の京子が誰とも判らぬ相手からいやがらせを受けていました。分別した生ごみに空き缶を入れられたり、郵便受けに“死”と書かれた紙を入れられたり。玄関前に意図的にゴムホースを置かれた時には父がそれにつまずいて受傷し、入院することになってしまいます。ここを生涯安住の地と決め、騒ぎで近所を巻き込みたくないと願う京子は、誰にも相談できず、明日香にだけそっとそのことを打ち明けるのでした。親子でいわれのない攻撃を受ける怪事件の顛末は……。

2018年、角川ホラー文庫。
著者:新津きよみ。

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