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運び屋【映画】

2019/03/13


 90歳になるアール・ストーンは、家族も顧みずずっと独りで花を育てていました。娘のアイリスの結婚式にも顔を出さず、品評会に育てた花を出品し、大賞を受賞します。孫娘のジニーの誕生日パーティに現れたアールをアイリスは無視し、別れた妻のメアリーも良い顔をしませんでした。ほとんど追い返される形でパーティ会場を後にしたアールに、ジニーの友人だという青年が近づき、簡単に儲かる仕事があると持ちかけます。アールは取り合いませんでしたが、強引に連絡先を押しつけられます。
 けっきょく彼はその仕事を受けることにします。時代が変わりネット販売に圧されて花が売れなくなり、農場も差し押さえられてしまったからです。仕事の内容は極めて簡単で、指定された場所まで車を運転するだけでした。彼は自分のトラックに積み込まれた荷について何も質問せず、目的地のホテルでキーを置いて一旦車を離れ、再び戻ってくると車の中には積み荷と入れ替わりに現金の入った封筒が残っています。
 報酬は高額で、アールは農場を買い戻すことができました。それから次々と物入りができ、彼はその後も仕事を続けることになります。報酬はどんどん高額になり、ジニーの結婚披露パーティの会場の費用を出したり、退役軍人の会に使われるバーを買い戻したりすることができました。トラックも新車になりました。
 アールは、積み荷が麻薬であることに気づいても仕事を続けました。メキシコの麻薬カルテルのボス ラトンはアールの腕を見込んで大量のブツを彼に託しますが、それも彼は無事に運びます。ラトンはアールを自宅に招きエル・タタの呼び名を与えて賞賛します。
 一方で麻薬捜査官のコリン・ベイツと特捜チームは、情報屋を雇って大量の麻薬取引の情報をつかんでいました。黒いトラックを運転するタタと呼ばれる謎の運び屋、取引が行われるホテル、そうした具体的な内容も判明し、コリンたちは犯人逮捕へ向けて動き出します。

 90歳の高齢にもかかわらず、長距離の運転を淡々とこなすアール、その精神力と体力には脱帽です。長い人生経験に裏打ちされた機知により幾多の危機も難なく乗り越え、仕事を成功に導きます。ブツが大量になると組織は監視役を着けるようになり、彼らはアールの気ままで予想外の行動に腹を立てますが、ボスの厳命で仕事に忍従するうちにアールとの間に情が芽生えるようになります。
 花の世話一筋に生きてきたアールは、そのせいで家族を顧みず親子の間も断絶状態になっていましたが、運び屋に手を染めるようになってから、皮肉なことに家族のために何かをする機会に恵まれるようになり、病床に伏したメアリーの許へも駆け付けます。
 アールを雇った新しいボスはひじょうに過激で、予定を違えることを絶対に認めませんでしたが、今のアールは何よりも家族を優先させるようになっていました。それは彼の悔恨であり、90歳にしてようやく学んだ教訓でした。
 彼を追うベイツ捜査官と酒場で出くわした時も、アールはまったく焦ることなく、そればかりか妻との記念日を忘れたベイツに家族の絆について教訓を垂れています。

 90歳のアールのタフガイぶりには驚かされますが、それを演じるクリント・イーストウッドこそ驚愕すべき偉人です。彼は1960年代から映画に出演し、1970年代からは監督、製作にも参加し、今日に至るまで毎年のように映画を作り続けて居ます。それも大作ばかり。毎年々々大作を作り続けるエネルギーはいったいどこからわいてくるのでしょう。
 今回は久々の製作、監督、主演となる作品ですが、彼も今年で89歳になります。でもお見受けしたところまだまだ息災で、来年も再来年も映画を作り続けるのでしょう。
 内容的には、家族とのやりとりや淡々と車を運転するシーンの繰り返しなのですが、緊張感が維持され退屈しているひまもなければ睡魔も寄せつけません。さすがです。アール・ストーンあるいはクリント・イーストウッドからすれば、還暦前の筆者など青二才ですね。

原題:THE MULE。
2018年アメリカ、116分、翌年日本公開。
監督:クリント・イーストウッド。
脚本:ニック・シェンク。
出演:クリント・イーストウッド、ブラッドリー・クーパー、ローレンス・フィッシュバーン、マイケル・ペーニャ、ダイアン・ウィースト、アンディ・ガルシア、イグナシオ・セリッチオ、アリソン・イーストウッド、タイッサ・ファーミガほか。

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