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フルメタル・パニック! 揺れるイントゥ・ザ・ブルー【小説】

2018/11/09


 2人だけで南の島へ行こうと宗介に誘われ、ロマンチックな旅を思い描いた かなめでしたが、彼女の想像は見事に裏切られ、途中から軍用機に乗せられ、目指すはメリダ島、ミスリルの基地でした。けっきょくそういうことかと意気消沈する間もなく、いきなり海上へダイブさせられ、潜水艦トゥワハー・デ・ダナンに拾われることになります。
 しかし艦で待ち受けていたのは、隊員たちの手厚い歓迎と、パーティへの招待でした。かなめはウィスパードの資質でこれまでもSRTの作戦を勝利に導いてきたので、隊員たちは感謝をこめて彼女を歓待しました。
 パーティは かなめの歓迎するものでしたが、もともとはデ・ダナンの就航1周年を祝ういわばバースデーパーティでした。
 そこへ、アメリカ軍のAS部隊が1体の謎のASによって殲滅されるという情報が届きます。しかも敵は襲撃目標の化学兵器解体所に爆弾を仕掛けたというのです。テロ活動にしても奇妙な行動で、なにか裏があるとにらんだテッサでしたが、米軍を惨敗させたASはおそらくラムダドライバを搭載したヴェノムタイプ、だとしたらアマルガムが関与している可能性が大きいと考えられました。
 SRTを指揮するカリーニン少佐は、爆弾を見つけ出して無力化するチーム、攻撃チーム、狙撃チームを編成し、海中からASを差し向けます。アーバレストに乗って攻撃チームに参加した宗介の役目はヴェノムタイプの脅威を取り除くこと。そして現地で待ち受けていたヴェノムタイプからは、先の作戦で死んだはずのガウルンの高笑いが聞こえてくるのでした。
 かろうじてヴェノムタイプを倒したSRT
は、ガウルンを捕虜にしヴェノムタイプを奪取するという成果を収めますが、それにはガウルンの巧妙な罠が仕組まれていたのでした。

 作戦で成果を上げることができたものの、ラムダドライバを使いこなせず、危うく仲間の命を危険にさらすところだった宗介は不機嫌でした。すっかり自信をなくし、労をねぎらおうとした かなめにも、君に会ってからというもののけちのつきっぱなしだと、心にもないことを口にしてしまいます。
 意気消沈する かなめにテッサから心の声が届きます。艦がガウルンに乗っ取られ、これを奪い返すために かなめの力が必要だというのです。
 ミスリル内部の人間数名をあらかじめ金で回収していたガウルンは、裏切り者の手助けで拘束を解かれ、デ・ダナンの発令所に押し入り、特殊なプログラムを使って艦のマザーAを乗っ取ってしまいます。そして火災訓練を装って隊員たちを艦の後方に隔離してその部分の酸素供給を断ち、デ・ダナンに付近にいた米軍の船への魚雷攻撃を命じます。

 長編シリーズ第3弾です。アニメ第1期のクライマックスの原作になっています。陣代高校の修学旅行のハイジャック事件で宗介によってヴェノムタイプごと吹っ飛んだはずのガウルンが生きており、しかもデ・ダナンに乗り込みます。厳重に拘束された捕虜としてでしたが、彼には金で回収した仲間と、デ・ダナンのマザーAIをコントロールできるプログラムという切り札がありました。化学兵器解体所を攻撃して平和を訴えるレジスタンス活動はあくまで陽動で、本当の狙いはミスリル西太平洋戦隊の心臓部でもあるトゥワハー・デ・ダナンを奪取もしくは破壊することだったのです。
 ガウルンはひじょうに恐ろしい戦争のプロです。非情で狡猾で卓越した行動力があります。そして過去に自分を狙撃した宗介をカシムと呼び、付け狙っています。彼にとってアマルガムは、私怨を晴らすための道具でもあるわけです。
 そんな恐ろしい男に操舵を乗っ取られ、あまつさえ後部区画に閉じ込められた隊員たちは酸素の供給を断たれるという危機に瀕し、宗介とクルツそしてマオが反撃を開始します。ウィスパードである かなめとテッサによるマザーAI
の奪取が始まります。しかし反撃されてもガウルンにはまだ、恐ろしい切り札があったのでした。米艦隊を魚雷攻撃し、米海軍の的になるのもそのひとつですが、さらに思いもよらぬ毒を彼は抱えていました。
 大ヒットとなったアニメ第1期のラストを飾るにふさわしい迫真のストーリーでした。


2000年、富士見ファンタジア文庫。
著者:賀東招二。

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