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フルメタル・パニック! 放っておけない一匹狼?【小説】

2018/08/23


 本編(長編)の1巻と2巻の間に出た短編集です。登場人物や舞台は本編そのままで、時系列(あまり関係ない)的にも本編の進行通りと考えてよさそうです。高校生に扮して女生徒千鳥かなめを護衛するミスリルの戦闘員相良宗介軍曹の奮闘記です。学園ラブコメです。ラブの要素は希薄で、ほぼコメディですけど。宗介の特殊任務は敵の襲撃がない時は、平穏な学園生活であるわけですが、戦場のスペシャリストである彼にとって学園生活というものは極めて非日常的なものなのです。きな臭い奮戦地帯で生まれ育った彼の常識は高校ではまったく通用せず、彼の献身的な奮闘はことごとく空回りしてしまいます。
 読者にとってはコメディでも、宗介にとっては至って真面目で適切(と彼が信じる)行動で、かなめや他の生徒たちにとっては大迷惑、そんな笑える状況が展開します。
 ミスリルの兵士としてアマルガムと戦っていない時は、宗介は陣代高校でこんな生活を送っている、そんなエピソード集です。

 ある時、靴箱に異変を感じた宗介は、中に危険物を仕掛けられたと確信し爆破処理を行ないます。果たして中から焼けて粉々になった紙片が出てきます。つなぎ合わせてその一部を再現すると、世間一般にはラブレターと見えるものを、彼は果たし状と解釈してしまいます。
 海の見える丘の豪邸から かなめを見初めた病弱な少年が、強引な手段で彼女をお茶に招きますが、宗介は かなめが強奪されたと認識し、武装して救出に向かいます。
 他校の友人に恋人を見せびらかそうとしていた女生徒が、土壇場で失恋し、恋人の代役を宗介に押し付けようとしますが、彼は高校生としての日常を学ぶ好機としてそれを承諾します。
 変わり者の美術教師が主催した写生大会で、2年4組は宗介をモデルに選び、人と自然をテーマにした写生を始めますが、宗介は理屈っぽい美術教師の説明を曲解し、決死のモデル作戦を展開します。

 宗介が特殊任務に就いて以来、様々な騒動が繰り広げられ、陣代高校の生徒たち、とくに かなめとそのクラスメイトたちは、それに巻き込まれることになります。しかし常に真面目に全力を尽くす宗介は、何がどう間違っているのかに気づきません。
 器物損壊による被害額は相当なものになりますが、校長は我関せずの体。曰く、彼は危険な紛争地帯で育った可哀そうな生徒です、温かい目で見守らねばなりません。宗介の編入を機に出所のハッキリしない多額の寄付金が送金されてくるとウワサもあながちウソではなさそうです。生徒会長の林水敦信は、宗介を安全保障問題担当・生徒会長補佐官に任命し、宗介は好んでその大任を全うし、学校に迫る数々の脅威を日夜排除しています。そもそも脅威のほとんどが彼自身が撒いたものなのですが、彼はそう思っていません。宗介が会長閣下と呼称し尊敬する林水もまた並みの常識は持っていないのでした。

 本編では、作戦活動ともなると専門的な軍事用語と、火器や機動兵器の生々しい描写が続々と登場し、ひじょうに緊迫した雰囲気が演出されるのですが、短編集では、銃も何やら変なものなどと表現され、笑いのネタになってしまいます。
 人間には様々な顔があります。重責を担う役職を果たす人とて、家に帰れば奥さんの尻に敷かれていたりします。戦場と学園では別人のような宗介を見ていると、人間の多面性をつくづく感じさせられます。もっとも彼自身は裏表のない男で、平時でも常に真剣勝負なんですけどね。疲れないのか。
 短編集は、本編12巻に迫る9巻が刊行されました。各巻とも本編に劣らぬ充実した内容になっています。全21巻を長短交互に発行日順に再読してゆく予定です。これ長短各1巻ずつですから、まだ先は長いです。
 アニメでは、シリーズ第2弾となる「フルメタル・パニック?ふもっふ」でTV放映されていますが、短編集の一部がアニメ化されただけなので、筆者としては、ふもっふ2、ふもっふ3のアニメ化を望みたいところです。難しいでしょうね。
 OVA1話とドラマCDにもなっています。

1998年、富士見ファンタジア文庫。
著作者:賀東招二。

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