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ライフ・アフター・ベス【映画】

2018/03/27


 恋人のベスを突然亡くしたザックは、その後もベスの両親と親しくしていました。ところがベスの両親が急にザックを遠ざけるようになり、不審に思った彼は密かに家の中を覗き見します。彼の目に飛び込んできた光景は、ベスが生きて元気にしている姿でした。
 両親はベスが生きていることを認めませんでしたが、ザックの執拗な追及に根負けし、ベスに彼を会わせます。2人は再会を喜びますが、両親はベスが生きていることを絶対に世間に知られてはいけないと主張します。彼女自身は自分が1度死んだとは気づいておらず、両親の目を盗んでザックと外出しますが、次第に会話が不自然になり、暴力的になってゆくベスに戸惑います。

 数ある典型的なゾンビ映画のひとつです。ほんとたくさんのゾンビものが公開されましたが、大きく2つに分けると、次々と増殖したゾンビと人類の戦いを描いたものと、家族や恋人がゾンビ化し、徐々に蝕まれてゆく日常を描いた悲哀の作品とがありますが、この作品は後者の方ですね。
 葬儀を終え、すでに墓まで建てられたベスが、突然復活して帰宅します。彼女は自分の死について何も覚えておらず、ザックとのことや明日の試験の心配で頭がいっぱいです。
 言動が次第にちぐはぐになってゆき、それに上手く応じられない周りに対していら立ち、暴力的になります。最初はきれいな体でしたが、ところどころにアザができはじめ、やがて風貌が変容してゆきます。それでもベスは、あっけらかんとしていて、ザックとの日常を楽しもうとします。
 ゾンビウイルスに感染し、徐々に朽ちてゆくことに恐れながら、やがて逃れられない運命に従わざるを得なくなる悲哀のストーリーはたくさんありますが、この作品のベスは、まったく悲観的ではありません。症状がかなり進むと、確かに自分はゾンビだ、ゾンビは肉を食うものよと開き直ったようなことを口走ります。ベスの場合、脳の思考回路が先に冒されてしまい、自分の境遇を悲観するといった感情を経験せずに済んだようです。
 彼女の両親やザックの苦悩をよそに、ますます症状がひどくなるベス。そしてベスを襲ったのと同じ現象が街中に拡がり始めます。罹患者に噛まれて感染するというゾンビ化拡大ではなく、過去に死んでしまった死者たちが蘇ってくるのです。
 警備会社に勤めるザックの兄は、ゾンビ対策の自警団に任命され、狂ったように発砲します。この兄はかなりいかれてます。まるで乱射魔です。
 町は次々と墓から蘇る死者たちと、横暴な自警団たちに翻弄されパニックを来します。

 筆者は取り立ててゾンビ映画が好きなわけではありませんが、中にはひじょうに優れた心に残る名作もあります。スケールの大きな「バイオ・ハザート」シリーズも名作ですし、「マギー」や「スリーデイズ・ボディ」のようなゾンビ化の恐怖を背負ってしまった個人にスポットライトを当てた名作もたくさんあります。
 そうした中で、この作品はかなり異彩を放っています。ベスに悲しみの感情はありません。わけのわからないことをわめいて暴れる彼女は、むしろコミカルでさえあります。凶暴化したベスを巨大なオーブン(だと思う)にくくりつけ、ベスがお腹空いていると言って肉を与え続ける母もおかしいです。そしてザックがハイキングに誘うと、ベスは怪力でオーブンを持ち上げ、それを背負ったまま出かけて行きます。
 ひじょうに笑える光景なのに笑えません。一途なベスの姿が涙を誘います。涙を誘うのに、ベスは巨大オーブンを背負ったまま山道をホテホテ歩いています。他の人はどのように捉えるかは解りませんが、これは心に残る名シーンだと筆者は思いました。奇妙な感動に包まれました。

 筆者はこの作品にすっかり感動してしまったわけですが、製作者はどうたったのでしょう。コメディとして作ったのでしょうか。製作者の意図がたいへん気になります。

原題:LIFE AFTER BETH。
2014年アメリカ、89分、翌年日本公開。
監督、脚本:ジェフ・バエナ。
出演:デイン・デハーン、オーブリー・プラザ、アナ・ケンドリック、マシュー・グレイ・ギュブラー、ジョン・C・ライリー、モリー・シャノン、シェリル・ハインズほか。

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