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4TEN 大爆発

2016/06/07


 POTEN は、2014年にジャングルエンターテイメントからデビューしたガールズグループです。デビュー曲「トルネード」の印象がひじょうに強烈で、デビュー当初から注目していました。最初は4人で、グループ名も 4TEN でした。読み方は変わらず新旧とも"ポテン"です。4TEN ならフォーテンだとうって思うのは日本人だからであって、コーヒーも"コピー"とか発音する韓国人には 4TEN はポテンなのです。潜在能力を意味する英語 Potential を韓国人はしばしば"ポテン"と略して用いるそうですから、4人の可能性ってことで 4TEN にしたのかな、そんなふうに思っていました。
 「ポテンが爆発する」という語句の頭をとったもので、最近の熾烈な新人生き残り戦の中で、潜在能力を爆発させるぜ、という気概が込められている、とどこかの記事で読みました。
 ジャングルエンターテイメントは、主にヒップホップ音楽を扱う事務所で、最近では M.I.B とかK-POPの歌番でも有名ですね。もっとも極最近は M.I.B の中でもカンナム(日本人)ばかりが脚光を浴びて、彼のソロ活が目立ち、M.I.B 本体の行く末はひじょうに不安ですけど。

 POTEN の話しに戻ります。初期メンバーは、TEM、ユジン、ヘジ、ヘジンの4人で、デビュー翌年の2015年には、TEM とヘジンの脱退が発表されました。韓国ではよくあることです。苦労してデビューするのになんでホイコラ辞めちまうんでしょう。辞めちまったのか、辞めざるを得ない状況に追い込まれたのか、韓国の音楽業界の場合よく判りませんけど。でも入れ替わるようにヒオ、ユン、ハジョンが編入され、グループ名も 4TEN から POTEN に変更となり、再出発しました。
 POTEN は良い曲もらってますよ。出す曲出す曲みんな素晴らしい。彼女たちの楽曲がランキング上位に食い込んでこないのがほんと不思議です。人気の秘訣は事務所がかりみたいなとこがあって、SMやらYGやらJYPの新人ならそれだけってことでファンが付き、CDが売れ、上位ランキングの常連になっちまうという傾向があるので、王手出身じゃないグループはスタートラインから不利です。ジャングルエンターテイメントだって王手なんですけどねぇ。韓国ではじつはK-POPアイドルよりもヒップポップ歌手の方が稼いでるらしいですよ。かつての日本における演歌歌手みたいなものですね。テレビはNHK紅白にしか顔を出さないけど、じつはめっちゃ稼いでる、みたいな。
 とにかくデビュー曲「Tornado(トルネード)」で、いきなり圧倒されました。それで終われば一発屋どまりなんですが、2015年の後続曲「Why(あれ?)」がまた素晴らしい。同年「Go Easy(気楽にやろう)」がまたまた素晴らしい。MVもかっこよかったし。この曲から5人編成の POTEN になりました。
 2016年、最新曲「Severely(ひどく)」が、またまたまた素晴らしい。ほんとなんで人気爆発しないんでしょうか。筆者の中では、もうポテン大爆発です。

 ただね、メンバーがまた4人に逆戻り。MVを見ましても 4TEN のロゴが。4人に戻りました、なのでグループ名も戻しましたって、前代未聞じゃね? ……チーム名が爆発してしまいました。アニメとかでよくあるじゃないですか、誰かがオオボケかまして、みんなして爆発!みたいな。ハジョンが抜けたんですと。
 4MINUTE は5人で、5Dools だって一頃6人でやってた。NINE MUSESも再々人数が変わるけれど名前は変えてない。 だったらポテンも変える必要ないじゃん、って誰しも思うんじゃないですかねぇ。デビュー当時の 4TEN で彼女たちを覚えた筆者には、やっぱ 4TEN が馴染み深いですが、POTEN から彼女たちを知った方にとっては、略称かなにかと思うかもしれません。
 いずれにせよ、チーム名変更も(できれば)メンバーの編成換えも、ファンにとっては歓迎できることではないと思います。韓国の場合、このまま平然と消えちまうってパターンも無きにしもあらずですから、コトがある度に大丈夫なのか、と不安になってしまうし、ホイホイ簡単にファンになれないと警戒してしまいます。

 ダイナミックでドラマチックな楽曲は、ヒップホップ主体の音楽事務所からデビューしたとは思えない意外性もあり、このグループは大いに注目すべし、と直感的に感じたのですが、今後も安定した活動をずっとずっと続けてほしいです。そして EXID みたく大爆発して、上位ランキングの常連になってもらいたいものです。そう言えば EXID も大ブレイク前に編成替えを経験していますね。

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